Así es como Apple describe cómo funcionan sus "Etiquetas" en una patente

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Philippe Gloaguen
@philippegloaguen
FUENTES CONSULTADAS:

support.google.com, support.apple.com

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Un par de patentes publicadas brindan pistas sobre el trabajo que Apple está haciendo sobre cómo funcionarán sus dispositivos de seguimiento, denominados "Apple Tag".

Como guía, las "etiquetas de Apple" serán similares al producto Tile, lo que llevó a esta empresa a acusar a Apple de hacerse cargo de las ideas exitosas de otras empresas y sacarlas del mercado (aunque Apple aún no las ha anunciado).

Las patentes de Apple para "Dispositivo transpondedor de múltiples interfaces - Modos de alimentación alternativos" y "Dispositivo transpondedor de múltiples interfaces - Administración de energía", presentadas ante la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos, detallan la funcionalidad básica de un dispositivo de grabación de datos. con el dispositivo anfitrión. 



En particular, las patentes se centran en los aspectos operativos de un transpondedor de interfaz múltiple (Multi-Interface transponder - MIT), incluida su conectividad, comunicación con dispositivos cercanos y dieta, entre otras características.

En esencia, el dispositivo MIT se describe como un pequeño dispositivo electrónico portátil con capacidades básicas de procesamiento, sensores de luz y movimiento, batería de radio y fuente de alimentación. El producto se puede adjuntar a artículos cotidianos como carteras, llaves y tarjetas de identificación para ayudar a localizar su ubicación. En resumen, el rastreador puede conectarse con el host u otros dispositivos compatibles para ayudar a localizar un objeto perdido. 

Según Apple, las soluciones de ubicación existentes tienen varios inconvenientes, por ejemplo, las basadas en la comunicación de proximidad. Las tecnologías de comunicación de largo alcance son generalmente costosas y requieren circuitos sofisticados, además de consumir mucha energía, lo que no es una buena combinación para un buscapersonas que debe ser extremadamente fácil de transportar.

Apple propone un dispositivo MIT actualizado que utiliza Ultra-Wide Band (UWB) y una fuente de alimentación inteligente para superar las limitaciones de la tecnología estándar actual. Además, la ubicación del rastreador se puede actualizar en el backend desde dispositivos independientes, lo que significa que no son propiedad ni están asociados con una cuenta de usuario. Se ha incluido una solución similar para dispositivos iOS y Mac como una actualización de la aplicación de búsqueda implementada en iOS 13 y macOS Catalina. 



Tal como se describe en la solicitud de patente, el rastreador de Apple incorpora un procesador SOC (System-On-Chip), un conector para transferencia de datos y circuitos integrados de carga, alimentación y comunicación. Otras presentaciones pueden incluir luces, parlantes y módulos de vibración para retroalimentación háptica. Entre las tecnologías de comunicación integradas se encuentran UWB, Bluetooth/Bluetooth LE y LP/ULP. (Baja potencia y muy baja potencia). Otras configuraciones opcionales pueden incluir protocolos como Wi-Fi y celular. 

La administración de energía es la clave de la solución de Apple. Dependiendo de la situación, el rastreador puede funcionar en diferentes modos de potencia, desde potencia ultra baja hasta potencia ultra alta. Por ejemplo, el dispositivo MIT se puede mantener en modo de consumo ultrabajo hasta que se aleje del dispositivo host o se active de alguna manera por los datos de los sensores internos. También puede recibir una señal de activación de un dispositivo cercano, como un iPhone que rastrea un rastreador perdido. 

Al cambiar al modo de alta potencia, el buscapersonas aumenta las tasas de transmisión y recepción de balizas de las instrucciones entrantes a través de varios protocolos de radio, incluido, entre otros, UWB. 

Llama la atención que la solicitud de Apple estipula que en algunas presentaciones, el rastreador puede retrasar o cancelar el cambio al modo de alta potencia si determina que se encuentra en una "zona segura" como la casa, el trabajo o la casa de un amigo del usuario. o ubicación frecuente. Asimismo, las vocalizaciones pueden permanecer en modo de bajo consumo si los sensores incluidos detectan un movimiento similar al experimentado por el dispositivo adicional, lo que sugiere que ambos elementos están con el usuario. 


Asimismo, en el otro sentido, las vocalizaciones pueden pasar rápidamente de una potencia baja a una potencia alta si determinan, o se les advierte, que están entrando en la "zona de peligro". Por ejemplo, el dispositivo puede en algunos casos aumentar el consumo de energía cuando el tren se detiene, cuando el usuario sale del automóvil o el avión se detiene, situaciones en las que el usuario puede buscar activamente un elemento olvidado.


Si el dispositivo MIT determina que se ha perdido, ya sea por falta de comunicación con el dispositivo host o porque la información de ubicación se transmite a través de la cuenta en la nube desde dispositivos no emparejados, entrará en "modo perdido". Durante este tiempo, el rastreador modifica su consumo de energía para aumentar las posibilidades de ser encontrado. En algunos modelos, las balizas se transmiten con más frecuencia durante el día, según lo indica el sensor de luz, cuando es más probable que un dispositivo cercano detecte el rastreador. Asimismo, la frecuencia de transmisión y la potencia pueden aumentar con el tiempo.

Apple especifica que el rastreador ajusta las decisiones de transmisión en función de la última vez que estuvo en contacto con el dispositivo emparejado. Cuando ese período es corto, tal vez horas, las frecuencias de transmisión y la potencia se pueden aumentar agresivamente, mientras que los períodos más largos pueden resultar en patrones de transmisión bajos que permiten meses de vida útil de la batería. 

Un localizador MIT en algunos formatos puede incorporar sensores de movimiento que determinan si se ha encontrado, momento en el que dejará de transmitir y entrará en modo de consumo ultrabajo. Alternativamente, un dispositivo emparejado puede indicar al localizador que active una interfaz de alta potencia como UWB para identificar su ubicación. 


Una vez descubierto, el dispositivo emparejado puede mostrar una interfaz de ubicación que toma la forma de un entorno o mapa de realidad aumentada. Esta interfaz puede incluir marcadores de ubicación como flechas, puntos, círculos y gráficos en pantalla que varían en tamaño, color, forma e intensidad para ayudar a ubicar el dispositivo.

Se ha rumoreado durante meses que Apple planea presentar el producto este año. El código relacionado con el funcionamiento y manejo de los localizadores (etiquetas de Apple) fue descubierto en una versión de iOS hace más de un año, antes del lanzamiento de iOS 13. Ahora se especula que serán presentados en el evento de lanzamiento de iPhone 12 este otoño 


Las solicitudes de patente para las "Etiquetas de Apple" se presentaron en febrero de 2019 y citan como autores a James H. Foster, Marlene Nilsen y Paul G. Puskarich.


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