Así va la prueba de Epic Games y Apple [Actualizado]

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Catherine Le Nevez
@catherinelenevez
FUENTES CONSULTADAS:

support.google.com, support.apple.com

Autor y referencias

Aquí comienza la historia del caso Fortnite contra Apple, en el que quiere poder abrir su propia tienda dentro de la App Store, sin tener que pagarle nada a Apple.

Si quieres saber cómo llegamos aquí, te recomiendo que leas nuestra extensa cobertura mutua en Forntite, pero ¿qué hiciste?

20 mayo: Apple solicita que se desestime una de las reclamaciones de Epic Games por adelantado

Comenzó el primer día del juicio entre Epic Games (creador de Fortnite) y Apple, con las empresas ofreciendo sus conferencias magistrales. La jueza de distrito Yvonne Gonzalez Rogers preside un tribunal de Carolina del Norte.



La saga comienza en agosto de 2020, cuando Apple eliminó la aplicación Fortnite de la App Store luego de que Epic Games introdujera un método de pago directo en la aplicación para comprar la moneda del juego, V-Bucks, a pesar de las reglas del juego. . Como quedó claro, todo era una estrategia planeada desde hace mucho tiempo, ya que unas horas después, Epic Games presentó una demanda contra Apple, acusándola de acciones anticompetitivas y calificando a la App Store como un monopolio.

Las contradicciones de Epic Games

El CEO de Epic Games, Tim Sweeney, testificó el lunes en el caso Epic Game v Apple y expuso los motivos de la demanda de Epic contra Apple.

Dos de los principales puntos de la lucha de EPIC contra Apple son, por un lado, la restricción de las tiendas de aplicaciones de terceros y la comisión del 30% que aplica Apple a todas las aplicaciones que facturan más de un millón de dólares al año y comisiones por en -compras de aplicaciones.

En sus palabras, "Epic inicialmente no tuvo una visión crítica de las políticas de Apple", dijo Sweeney. "Tomó mucho tiempo ser consciente del impacto negativo que tiene la política de Apple".



Cuando se le preguntó si hay diferencias entre las compras dentro de la aplicación del 30% de Apple y las comisiones similares pagadas a los creadores de consolas, Sweeney dijo que hay un "acuerdo general" en la industria del juego. Las consolas se venden con pérdidas y deben recuperarse a través de las tarifas que cobran a los desarrolladores de juegos, mientras que usted gana dinero con el iPhone.

En cuanto a la acción que finalmente condujo a la eliminación de "Fortnite" de la App Store, Sweeney dijo que "quería que el mundo viera que Apple ejercía un control total sobre la disponibilidad de todo el software en iOS".

Sweeney también fue cuestionado sobre V-Bucks, la moneda virtual del juego de "Fortnite". El abogado de Apple le preguntó sobre el costo marginal de un V-Buck. Sweeney dijo que no había ningún costo para producirlos.

El abogado de Apple mostró un cuadro con las políticas de otras empresas como Sony, Microsoft y Nintendo. Todos cobran una tarifa del 30%, prohíben la descarga de aplicaciones de otras fuentes y requieren el uso de un sistema de pago propietario y exclusivo.

Sweeney, a su vez, reconoció que Epic Games continúa vendiendo V-Bucks en esas plataformas porque está de acuerdo con los modelos comerciales de esas empresas. Como anécdota, el CEO de Epic Games confirmó que en la década de los 90 la empresa cobraba una comisión del 60% a los desarrolladores que distribuían sus aplicaciones a través de la plataforma Epic.

El CEO de Epic reconoció que no está "completamente seguro" de que Apple eliminaría "Fortnite" de la App Store luego de implementar el sistema de pago directo.


Las contradicciones de Apple

Los argumentos de Apple se han mantenido constantes a lo largo del tiempo, tanto en el caso de Epic Games como en todos los casos en los que se han desafiado las reglas de la App Store. Es algo parecido a esto:


La App Store ha creado millones de empresas y puestos de trabajo y ha desencadenado más de una década de crecimiento económico en ese ecosistema.

Las peticiones de Epic anularían todo lo que Apple y los desarrolladores han creado y todo lo que los usuarios confían y aman.

También requeriría que Apple licencie su IP a cualquier persona que lo solicite.

Como quedó claro, la App Store no es tan segura: puede leer aquí y aquí. Y sus reglas no se aplican a todos por igual, por ejemplo, se sabe que Amazon tiene un trato especial (por tarifas más bajas) a cambio de desarrollar aplicaciones para las plataformas de Apple.

El desarrollador del programa Hey mail vio su aplicación prohibida en la App Store porque requería regatear en su sitio web para usarla. Sin embargo, lo mismo ocurre, por ejemplo, con Netflix y nadie ha propuesto echar a Netflix de la App Store.

comentario inicial

Los argumentos de Fortnite son débiles, tanto desde el punto de vista personal (decidieron romper las reglas y por eso la expulsión es lo que figura en el acuerdo firmado por la App Store) como desde el punto de vista económico: su defensa de que quien quiera tener la suya. store sin pagar a Apple para poder cobrar sus comisiones a los que quieran vender a través de su plataforma no deja de tener cierta ironía, como desde un punto de vista monopólico: que Fornite siga existiendo en otras plataformas, en la web, etc. . Demuestra que la App Store no es un monopolio.


En cambio, si esta sentencia obliga a Apple a revisar sus contradicciones, a evaluar su propia complacencia y a corregir las desviaciones que provocan su enorme poderío, saldremos ganando todos: desarrolladores, usuarios y -estamos seguros- en este último caso también Apple. . .


Día 2: Tim Sweeny testifica nuevamente

El CEO de Epic Games, Tim Sweeney, reconoció que aceptaría un trato especial con tarifas reducidas en la App Store si Apple se lo ofreciera.

Sweeney regresó a la cabina el martes para continuar con su testimonio en Epic Games v. Manzana. Además de reconocer que lo que buscaba era un trato preferencial por parte de Apple, durante el interrogatorio reconoció que es usuario de iPhone, ya que es el dispositivo más seguro y privado, además de reconocer que el 30% es una comisión estándar en las otras tiendas de aplicaciones. Pese a ello, en su opinión, la comisión del 30% en la App Store de Apple podría poner en peligro el futuro de "Fortnite".

Además de profundizar en los temas de los que ya hemos hablado, tanto en este artículo como en el resumen de las acciones que llevaron a esta situación, en el artículo de Fortnite, pero ¿qué has hecho? Se dijo que en 2015 Sweeney llamó al CEO de Apple, Tim Cook, para pedir una App Store más abierta.

Según los documentos publicados en el contexto del caso, en palabras de Sweeney “La App Store ha hecho mucho bien a la industria, pero no parece sostenible que Apple sea el único árbitro de la libertad de expresión y comercio en una plataforma de aplicaciones. . que se acerca a los mil millones de usuarios”.

Es importante recordar que Epic tiene su propia tienda de aplicaciones en el mundo de las PC, donde compite con Steam y otras plataformas. En su tienda, la comisión que cobra a quien quiere vender es del 12%, y ocasionalmente ofrece contenido exclusivo -no disponible en otras plataformas- pagando a los desarrolladores por esa exclusividad; También se asoció con Facebook para ofrecer uno de sus juegos de realidad virtual "Robo Recall" en exclusiva en el Oculus Rift original.

Los líderes que testificarán son

  • Tim Cook, director ejecutivo de Apple
  • Craig Federighi, vicepresidente senior de ingeniería de software
  • Phil Schiller, miembro de Apple
  • Matt Fischer, vicepresidente de la App Store
  • Eric Gray, Director de Comercio y Pagos
  • CK Haun, director sénior de servicios técnicos para desarrolladores
  • Trystan Kosmynka, director sénior de marketing
  • Shaan Pruden, director sénior de Relaciones Mundiales con Desarrolladores y Gestión de Asociaciones
  • Michael Schmid, Director de la División de Juegos
  • Eric Friedman, Director de Fraude, Algoritmo e Ingeniería de Riesgos
  • Scott Forstall, exdirector de iOS

El caso de la "cartera cruzada"

La característica llamada "monedero cruzado" jugó un papel importante en la segunda entrega de Epic Games v. Apple, donde Epic y otros desarrolladores argumentan que este método de pago no es una alternativa viable para las compras dentro de la aplicación.

Disponible como función de continuidad para los usuarios y opcional para los desarrolladores que no deseen implementar compras dentro de la aplicación (y pagarle a Apple su tarifa), la alternativa de "monedero cruzado" permite el uso de las monedas del juego que se han comprado. otro dispositivo o plataforma. Por ejemplo, los jugadores de "Fortnite" pueden comprar V-Bucks en una PC o en el sitio web de Epic y usar esos V-Bucks para comprar artículos del juego en iOS.

Apple ha permitido que Epic implemente esa billetera común en "Fortnite", lo que, según los abogados de Apple, socava el argumento de que los desarrolladores no tienen más remedio que usar pagos dentro de la aplicación y darle a Apple su comisión del 30%. 

La jueza Yvonne Gonzalez Rogers le preguntó al CEO de Epic, Tim Sweeney, por qué no se agregó esta opción a "Fortnite". Según el ejecutivo, su empresa podría haberlo implementado pero “no lo vieron como una opción atractiva para nuestros clientes”. 

"Dejar Fortnite, tomar otro dispositivo, navegar por un sitio web, hacer una transacción, es muy inconveniente".

El juez respondió que esta incomodidad no tenía por qué ser algo malo, considerando la audiencia de Fortnite.

“¿Por qué es vergonzoso que alguien no pueda hacer lo que yo llamaría, como padre, una compra impulsiva? preguntó González Rogers. ¿No es esta una forma responsable de tratar con una clientela joven? "

Sony, en su PlayStation, nunca permitió el "cross wallet" y tardó en permitir que el juego se jugara en diferentes plataformas (continuar un juego con el mismo usuario en diferentes plataformas) - lo activó en 2018 (había sido lanzó Fortnite en 2017).

Benjamin Simon, director ejecutivo de la empresa que desarrolla la aplicación de yoga Down Dog, intervino para declarar que si bien ofrece pagos fuera de línea a sus clientes, las reglas de Apple ocultan la posibilidad de descubrir esa forma alternativa de pago, Apple ha rechazado múltiples versiones de Down. Dog donde se informaba a los usuarios que podían obtener un descuento en su suscripción si lo hacían a través de la web. Ese tipo de publicidad es una violación de las reglas de la App Store. 

Simon agregó que Down Dog no puede comunicar fácilmente el descuento a sus clientes a través de los mecanismos dentro de la aplicación y, en su lugar, debe enviar un correo electrónico o utilizar alguna otra forma de comunicación.

Testigos épicos critican las políticas antipublicidad de Apple en la App Store

Dos evaluadores, llamados por Epic Games, argumentaron que las políticas de la tienda de aplicaciones de Apple, que impiden anunciar otros sistemas, dificultan que los propietarios de iPhone sepan qué aplicaciones pueden usar en otros dispositivos.

El economista David Evans, quien argumenta por qué Apple tiene un monopolio injusto sobre la distribución de aplicaciones de iOS, se refirió específicamente a las medidas que impiden que los desarrolladores promuevan otras plataformas y páginas web en la App Store.

Evans ofreció el ejemplo de V-Bucks, la moneda del juego 'Fortnite', afirmando que es "teóricamente posible" que los jugadores de Fortnite compren V-Bucks usando el navegador web en lugar de la aplicación iOS. Sin embargo, Apple impide que los desarrolladores anuncien mecanismos fuera de la plataforma (iOS).

La jueza Yvonne González Rogers preguntó si eliminar tales políticas podría mitigar el problema, a lo que Evans respondió que podría ser suficiente "por ahora", ya que esto reduciría pero no eliminaría el poder de Apple. Agregó que esta solución no funcionaría para aplicaciones que no tienen una página web o una versión web de la aplicación, o para aquellos consumidores que no tienen fácil acceso a una computadora.

El abogado de Apple ha sugerido que las empresas podrían comprar anuncios para que los jugadores sepan que pueden comprar V-Bucks fuera de la App Store. La implicación es que las plataformas no deben verse obligadas "por razones competitivas a anunciar todas las acciones disponibles para el consumidor".

El otro testigo de Epic, la profesora de tecnología y economía de Stanford, Susan Athey, también mencionó esas políticas restrictivas durante su testimonio.

Los consumidores, dijo Athey, "no pueden saber al mirar su aplicación en el iPhone dónde podrían encontrar esa aplicación en otros dispositivos o plataformas". En otra parte, también señaló que las suscripciones realizadas a través de la plataforma de Apple están vinculadas al ecosistema de Apple. Una solución, dijo, sería el "middleware" o sistemas como plataformas de pago alternativas en iOS o tiendas de aplicaciones multiplataforma.

Los abogados de Apple respondieron a sus argumentos señalando que no había analizado cuánto dinero gastaban los usuarios para recomprar aplicaciones o renovar suscripciones (si querían usar otra plataforma), lo que Athey reconoció. Apple también señaló los vínculos de Athey con Microsoft (Susan Athey, aunque es una economista reconocida y galardonada, actualmente trabaja como consultora para Microsoft, así como investigadora consultora para Microsoft Research), así como el hecho de que ella no tenía acceso a importantes documentos relacionados con la App Store antes de testificar contra la tienda.

Comentario

Sin duda nos falta cultura en los juicios norteamericanos, y seguro que Epic Games tiene una estrategia para hacerlos o para llamar a ciertos testigos con sus argumentos, pero algunas cosas que leemos nos parecen surrealistas, delirantes y hasta contraproducentes.

Ah, y Spotify: Apple empuja sin descanso

En un editorial publicado en el Wall Street Journal el lunes, el director legal de Spotify, Horacio Gutiérrez, dice que "la capacidad de Apple para estrangular a los competidores no tiene precedentes" y usa el juicio de Epic Games como prueba de que "Spotify ya no está solo. En sus críticas a Manzana.

Gutiérrez también examina algunos de los puntos recurrentes de Spotify contra Apple, como las críticas a la comisión del 30% en suscripciones y compras dentro de la aplicación, la prohibición de notificar a los usuarios que hay otras formas de comprar o publicitar suscripciones más allá de la App Store.

"Apple te dirá que es excesivo y que lo que quiere Spotify es un trato especial", escribe Gutiérrez, y agrega que todo lo que quiere Spotify es un "trato justo".

Algunos datos ilustrativos de la prueba Epic Games vs Apple

La epopeya contra Apple está dando a conocer algunas cifras comerciales que de otro modo serían difíciles de conocer, como cuota de mercado, márgenes, etc. según JP Morgan.

Por ejemplo, Apple estima que recauda entre el 23% y el 38% de todas las transacciones dentro de la industria del juego, y el resto se comparte entre varias empresas. Esto parecería respaldar la idea de que Apple no tiene el monopolio en el segmento.

Además, Apple destacó el hecho de que una comisión del 30% es el estándar de la industria y que Sony, Nintendo, Google y Samsung tienen la misma comisión.

Uno de los principales argumentos de Apple es cómo la App Store ha beneficiado a los desarrolladores. Desde 2009, los beneficios para desarrolladores en la App Store se han multiplicado por 10. A partir de diciembre de 2009, las ganancias anuales de la App Store fueron de $ 1,2 mil millones. Para 2019, ese número había crecido a $ 12 mil millones.

Cuando se trata de "Fortnite" en particular, las plataformas de Apple representan una parte minoritaria de los ingresos. La suma de PlayStation y Xbox representa el 75% de los ingresos de «Fortnite». Entre marzo de 2018 y julio de 2020, solo el 7 % de los ingresos se generó en iOS.

Del mismo modo, los dispositivos iPhone y iPad no parecen ser la única opción de los jugadores de "Fortnite". Según los datos facilitados por Apple, el 95% de los usuarios de iOS utilizan habitualmente o pueden haber utilizado dispositivos distintos al iPhone o iPad de Apple.

Apple también usó temas de privacidad y seguridad en su presentación. Por ejemplo, dice que los dispositivos iOS tienen el porcentaje más bajo de infecciones de malware. El sistema operativo móvil de Apple recibe el 2% de todas las infecciones de malware, mientras que Windows recibe el 39%, Android el 27% y el 33% de otras plataformas.

¿Cuánto tiempo pasan los usuarios en Fortnite?

Michael Cragg, presidente de la consultora económica Brattle Group, declaró el 13 de mayo, llamado a declarar por Epic, y presentó el argumento de que otras versiones de "Fortnite" no son sustitutos del juego en iOS.

Este argumento intenta rebatir el testimonio de expertos convocados por Apple que han asegurado que los gamers no quedan atrapados en un ecosistema de Apple y que pueden elegir dónde jugar.

Los jugadores de Fortnite en iOS, por ejemplo, pasan una media de 47 minutos a la semana jugando, mientras que los que juegan en consolas, por el contrario, pasan entre seis y siete horas de media.

Según Cragg, existen diferencias entre jugar en una consola o jugar en un dispositivo móvil. Según él, no son intercambiables porque los juegos móviles son más una "experiencia fugaz", mientras que los juegos de consola se parecen más a una película de Hollywood.

Esto contradice el testimonio de los expertos de Apple, el economista Lorin Hitt de la Universidad de Pensilvania Wharton. Hitt aseguró que Apple no tiene el monopolio en el mercado de juegos móviles porque los desarrolladores tienen la capacidad de crear juegos para otras plataformas.

En otra parte del testimonio de Hitt, analizó algunos datos sobre los jugadores de Fortnite en iOS. Por ejemplo, el 10,2 % de todos los jugadores utilizaron iOS entre marzo de 2018 y julio de 2020. Esa cifra representa aproximadamente el 13,2 % de todos los ingresos de Fortnite, lo que se traduce en 745 millones de dólares de un total de más de cinco mil quinientos millones que ingresan a Epic Games. juego.

Hitt dijo que Fortnite mantuvo hasta el 88% de lo que gastaron los jugadores después de que Apple eliminó la aplicación de la App Store. Según él, esto demuestra que los consumidores "pueden y quieren" cambiar de plataforma cuando les conviene.

Durante el proceso también se explicó el comportamiento de compra de los usuarios de Fortnite. Por ejemplo, un gráfico indicaba que el 5,6 % de los jugadores de Fortnite compraban exclusivamente en iOS, mientras que el 2,8 % realizaba compras en iOS y otras plataformas. Alrededor del 15,8% compró exclusivamente en plataformas que no son iOS y el 75,9% no realizó compras.

¿Qué es un iPhone?

Uno de los argumentos que escuchará repetidamente de Epic Games es que el iPhone (y el iPad) son fundamentalmente diferentes de consolas como Xbox o PlayStation.

Hasta ahora no hemos entendido por qué hicieron esa distinción, porque el razonamiento de que Microosft o Sony pierden dinero en las consolas y tienen que recuperarlo con las comisiones del juego nos parece extraño y débil.

Sin embargo, investigando las transcripciones del juicio, encontramos esto, que aclara/aunque no justifica, esa opinión:

Según Epic, el mercado está dividido entre dispositivos de TI de "propósito especial" y dispositivos de TI de "propósito general", obviamente el iPhone cae en la última categoría.

La Xbox, por otro lado, es un dispositivo con un propósito específico creado para jugar. Es por eso que Microsoft mantiene un estricto control sobre lo que se puede usar en la consola.

Por el contrario, un ordenador (por ejemplo con Windows, para seguir con Microsoft) puede hacer muchas cosas diferentes, y eso cambia cada día a medida que aparecen nuevas aplicaciones, funciones o experiencias, adaptándose a la vida de los usuarios.

Pese a todo (hay que ver si el juez está de acuerdo con esa diferenciación arbitraria entre dispositivos), el argumento tiene poco recorrido, ya que Microsoft, en concreto, ejecuta dos plataformas con las mismas limitaciones que Apple: una abierta con distintas fuentes de descarga de aplicaciones. (Windows) y otra cerrada con una tienda exclusiva sobre la que cobra la misma tarifa que Apple (Xbox).

Si la apertura o la exclusividad de una plataforma debe ser dictada por la opinión de los desarrolladores, eso es lo que están discutiendo ahora.

Como afirmó el abogado de Apple, dirigiéndose a Microsoft, Sony y Nintendo, si Epic Games gana esta demanda y la tienda exclusiva se considera un monopolio (o un abuso de posición), automáticamente todas las consolas están en la misma posición y sufrirán el mismo destino.

Las ventajas de la App Store

La App Store de Apple obtuvo un margen de beneficio de casi el 78 % en el año fiscal 2019, según el testimonio presentado por Epic Games, que utilizó documentos proporcionados por la propia Apple.

La cifra fue proporcionada por Ned Barnes, un investigador financiero y económico, quien dice que llegó a esa conclusión a partir de documentos proporcionados por el grupo de análisis y planificación financiera corporativa de Apple.

Apple cuestiona la precisión de los cálculos de Barnes y le pidió al juez que limitara la discusión pública sobre los beneficios de la App Store.

Apple se negó a perdonar la comisión del 30% de Microsoft por Office

Un hilo de correo electrónico de 2012 arroja luz sobre el lanzamiento de Office para iPad y la reacción de Apple a la noticia.Los ejecutivos de Apple le preguntaron a Microsoft si quería asistir a la WWDC de ese año, pero Microsoft decidió no hacerlo porque no estaban listos para hablar al respecto. tus planes para el iPad.

El hilo, que incluye a los ejecutivos de Apple Phil Schiller y Eddy Cue, también detalla algunas solicitudes de Microsoft. Por ejemplo, Microsoft quería que Schiller y Cue se reunieran con sus ejecutivos, como Kirk Koenigsbauer, actualmente vicepresidente senior de Microsoft, a quien el equipo de Apple respondió afirmativamente. 

Sin embargo, Microsoft también le pidió a Apple que les permitiera redirigir a los usuarios a su sitio web para realizar compras y así evitar la tarifa del 30% de la App Store. Schiller rechazó esta solicitud con una frase lapidaria: "Montemos la tienda, recaudemos los ingresos".

Apple pierde al menos 100 millones de dólares al eliminar Fortnite de la App Store

Esta cifra fue mencionada en el interrogatorio de Michael Schmid, un empleado de Apple responsable de desarrollar el negocio de los juegos para la App Store.

Schmid se negó a dar una cifra exacta y se negó a confirmar si los ingresos superaron los 200 millones de dólares y dijo que "no sería apropiado" compartir esa información.

Los ingresos reales podrían ser un poco más.

Schmid, quien era el jefe de la cuenta de Epic, también confirmó afirmaciones anteriores de que Apple gastó un millón de dólares en la promoción de Fortnite durante sus últimos once meses en la App Store.

Apple pide que se invalide el testimonio de Microsoft

Apple le pidió al juez en el caso Epic Games v Apple que ignorara el testimonio de Lori Wright, vicepresidenta de desarrollo comercial de Xbox de Microsoft, porque su afirmación de que las consolas de juegos se venden con pérdidas no está respaldada por documentos que respalden esa afirmación.

Apple se basa en la notificación que el propio juez envió a las partes frente a las "sorpresas" del juicio, en la que anunciaba que si una de las partes no "aportaba una cantidad suficiente de documentos pertinentes" el tribunal "entendería que esto falta afecta la credibilidad del testigo que da el testimonio”. Por tanto, este desprestigio podría conducir a “la eliminación del testimonio”.

Apple vuelve a exigir que se invalide el testimonio del experto de Microsoft

Apple presentó una nueva petición ante el juez el miércoles pidiéndole que emita una opinión negativa sobre la credibilidad de Lori Wright, vicepresidenta de desarrollo comercial de Microsoft en Xbox, quien testificó en nombre de Epic. Si tiene éxito, el juez puede ignorar su testimonio.

Apple había solicitado previamente tal medida, pero elevó sus cargos en la nueva solicitud. Apple dice: “Un observador razonable podría preguntarse si Epic sirve como escudo para Microsoft. Microsoft se ha protegido de cualquier resultado significativo en este litigio al no comparecer como parte o al no enviar a un representante corporativo a testificar.

En su petición, Apple también se queja de que Microsoft ha tenido comunicaciones y discusiones internas con Epic sobre su decisión de eludir las reglas de pago de Apple. “Estas comunicaciones internas fueron particularmente relevantes a la luz de la relación de Microsoft con al menos cinco testigos de Epic y la posibilidad de que Microsoft esté utilizando a Epic como parte civil en un litigio que se niega a presentar una petición por su cuenta”, escribe Apple.

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