Les vice-présidents d'Apple parlent du développement de M1 pour Mac [Mise à jour]

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Philippe Gloaguen
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support.google.com, support.apple.com

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Mise à jour 23 / 11 / 20: Craig Federighi, Johny Srouji et Greg Joswiak parlent du M1 avec Ars Technica (Ajouté à la fin de l'article avec les citations les plus importantes)

Le vice-président de l'architecture de plate-forme Tim Millet et le vice-président du marketing mondial Bob Borchers ont tenu une vidéoconférence avec la chaîne YouTube, The Tech Chap, pour discuter de l'intérieur du M1 et des nouveaux produits avec Apple Silicon.

"Le M1 est un pas de géant en termes de performances pour les Mac", déclare Borchers. Et en termes réels, qu'il s'agisse de l'autonomie de la batterie, des performances graphiques ou du processeur. Ce sont des améliorations entières par rapport aux générations précédentes ».



Millet, membre de l'équipe Apple Silicon, a expliqué comment les gains de performances obtenus sur le M1 provenaient du travail d'architecture de plate-forme effectué sur les puces de la série A d'Apple.

"Ce que nous savions lorsque nous avons commencé à penser à fabriquer des puces pour iPhone, c'est qu'il s'agissait de belles et légères œuvres d'art créées par notre équipe de design industriel", explique Millet. "Nous n'avons pas besoin de demander que la taille du produit soit augmentée ou que la batterie soit augmentée pour offrir de meilleures performances."

Le travail de l'équipe Millet consistait à "découvrir comment fournir ces performances sans limitations du système", ajoutant que les performances qui ne sont pas fournies au monde réel dans ces limites "sont tout simplement inutiles".

Interrogé sur la confusion potentielle des consommateurs sur les différences entre les puces Apple Silicon et Mac, Borchers a déclaré que la première étape avec le M1 était d'apporter la conception propriétaire de la puce à certains des modèles les plus populaires d'Apple.


"Il s'agit d'une transition qui prendra du temps, il y aura donc des produits pour lesquels nous continuerons à proposer des processeurs Intel et des options supplémentaires", déclare Borchers.


Certaines de ces options supplémentaires pourraient être des utilisateurs qui ont besoin de quatre ports USB sur leurs ordinateurs portables ou des utilisateurs qui souhaitent étendre le stockage interne jusqu'à 32 Go.

Lorsqu'on lui a demandé si l'Apple M1 serait une puce de 10 W ou de 15 W, Millet a répondu : "Je pense que vous verrez à travers les machines que nous avons annoncées hier que le M1 culminera sur chacun des différents produits."

Par exemple, le M1 peut tenir dans le boîtier du MacBook Air. Mais en leur ajoutant un ventilateur, comme dans le MacBook Pro et le Mac mini 13 pouces, les utilisateurs auront un niveau de performances différent », ajoute Millet.

Ailleurs dans l'interview, Millet explique également comment la mémoire unifiée du M1 offre un certain nombre d'avantages par rapport à la RAM traditionnelle. 

«Le processeur dispose d'un système de mémoire plus grand pour permettre des applications multithreads sur les huit cœurs. Nous aurons une bande passante mémoire illimitée », ajoute Millet. "Et le GPU dispose d'un système à large bande à haute capacité."

Lorsqu'on lui a demandé si Apple était toujours "ami avec Intel", Borchers a déclaré que les deux sociétés avaient toujours "une excellente relation" et qu'Apple prévoyait d'introduire "des systèmes Intel vraiment impressionnants".

L'interview dure une demi-heure et mérite d'être vue par quiconque veut en savoir plus sur le M1 et son fonctionnement.


Craig Federighi, Johny Srouji et Greg Joswiak discutent du M1 avec Ars Technica

Joswiak dit : C'est ce que nous pouvons faire, d'accord ? Pas sur ce que les autres pourraient ou ne pourraient pas faire. Chaque entreprise a ses propres objectifs. La société de logiciels aimerait que les sociétés de matériel informatique fassent ceci ou cela. Les entreprises de matériel aimeraient que la société de système d'exploitation fasse la chose supplémentaire, mais elles ont des objectifs différents. Et ce n'est pas le cas ici. Ici, nous avons tous le même objectif ».


Selon Srouji, Apple est dans une position unique pour réussir la transition : « Comme vous le savez, nous ne concevons pas de puces à vendre ou en tant que solutions génériques, ce qui nous donne la possibilité d'intégrer étroitement le logiciel et le système avec le produit. .. exactement ce dont nous avons besoin [dans ce cas] ».

Federighi :

Le M1 est fondamentalement un cousin doué, si vous voulez le relier à l'A14 (la puce iPhone). Parce que lorsque nous avons commencé à concevoir la puce pour Mac, nous avons vu beaucoup de différences par rapport à ce qui aurait été une variante de la même puce, appelez-la A14X ou similaire.

Nous avons effectué de nombreuses recherches sur les charges de travail des applications Mac, le type de besoins graphiques / GPU nécessaires pour une charge de travail Mac normale, le type de formats de texture nécessaires, la prise en charge de différents types de traitement graphique et tout ce qui est disponible sur Mac… jusqu'au nombre de cœurs, possibilité de gérer des moniteurs de la taille utilisée sur Mac, compatibilité avec la virtualisation et Thunderbolt, etc.


Il y a beaucoup, beaucoup de fonctionnalités que nous avons incluses dans le M1 qui sont des besoins spécifiques à Mac, mais elles sont toutes, en quelque sorte, une version super vitaminée de ce que vous pourriez attendre d'une application iPhone compilée à laquelle vous pourriez vous attendre.

Srouji développe la réponse :

Les piliers de la plupart des IP (propriété intellectuelle) que nous avons créées et qui sont devenus la base sur laquelle le M1 est construit… ont commencé il y a dix ans. Comme vous le savez, nous avons commencé avec notre CPU, puis le système graphique, puis le FAI et le Neural Engine.

Nous avons donc créé ces technologies incroyables pendant une décennie et il y a plusieurs années, nous avons dit : "Il est maintenant temps d'utiliser ce que nous appelons une architecture évolutive." Parce que nous avions ces gros piliers et que l'architecture est évolutive avec UMA (Unified Memory Architecture).


Et puis nous avons dit, "Il est maintenant temps de créer une puce personnalisée pour le Mac" qui est le M1. Ce n'est pas une puce iPhone stéroïdienne. C'est une puce complètement différente, mais qui utilise beaucoup de ces excellentes technologies comme piliers.

UMA signifie essentiellement que tous les composants (un processeur central (CPU), un processeur graphique (GPU), un processeur neuronal (NPU), un processeur de signal d'image (ISP), etc., partagent un ensemble de mémoire très rapide, positionné très près). est à l'opposé du paradigme habituel de l'ordinateur de bureau, qui consiste à dédier un ensemble de mémoire au CPU à une extrémité de la carte et un ensemble de mémoire différent au GPU, situé à l'autre extrémité de la carte.

Quant à savoir pourquoi seulement trois ordinateurs dans la gamme

Federighi : « Nous avons conçu le M1 pour répondre à un ensemble spécifique de systèmes. Ce sont les systèmes auxquels nous avons choisi de répondre et ceux que nous commercialisons ». Federighi a donc répondu lorsqu'on lui a demandé pourquoi il n'y avait pas de MacBook Pro M1 avec 32 ou 64 Go de RAM.

Cette réponse suggère que des ordinateurs plus puissants peuvent avoir besoin d'une puce différente ou d'une réorganisation de la conception de la puce, et donc Apple s'attaquera à ces problèmes avec des groupes d'ordinateurs. Ainsi, il est possible que la gamme iMac ait toutes la même puce, seulement que, selon les modèles, plus ou moins de cœurs, ou plus ou moins de mémoire soient activés.

Apple a déclaré que dans deux ans, il voulait avoir toute sa gamme avec Apple Silicon, nous pouvons donc nous attendre à ce que 2021 voit la transition des iMac et des ordinateurs portables professionnels vers la nouvelle architecture et 2022 verra l'émergence du supercalculateur MacPro utilisant la puce M1 et toute l'évolutivité éprouvée au cours de ces deux années.

Avec cet agenda, en 2023 joueraient de nouvelles puces de base (M2) pour les trois ordinateurs présentés cette année (Mac mini, MacBook Air et MacBook Pro), coïncidant avec la période de renouvellement typique de ces produits.

Mais le temps nous le dira.


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