Voici comment Apple décrit le fonctionnement de ses "Tags" dans un brevet

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Philippe Gloaguen
@philippegloaguen
SOURCES CONSULTÉES:

support.google.com, support.apple.com

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Quelques brevets publiés fournissent des indices sur le travail effectué par Apple sur le fonctionnement de ses dispositifs de suivi, surnommés "Apple Tag".

À titre indicatif, les "étiquettes Apple" seront similaires au produit Tile, ce qui a incité cette société à accuser Apple de reprendre les idées réussies d'autres sociétés et de les expulser du marché (bien qu'Apple ne les ait pas encore annoncées).

Les brevets Apple pour "Multi-Interface Transponder Device - Alter Power Modes" et "Multi-Interface Transponder Device - Power Management", déposés auprès du United States Patent and Trademark Office, détaillent les fonctionnalités de base d'un dispositif d'enregistrement de données. avec le périphérique hôte. 



En particulier, les brevets portent sur les aspects opérationnels d'un transpondeur multi-interface (transpondeur multi-interface - MIT), y compris leur connectivité, la communication avec les appareils à proximité et l'alimentation, entre autres caractéristiques.

Essentiellement, l'appareil MIT est décrit comme un petit appareil électronique portable doté de capacités de traitement de base, de capteurs de lumière et de mouvement, d'une batterie radio et d'une alimentation électrique. Le produit peut être attaché à des objets du quotidien tels que des portefeuilles, des clés et des cartes d'identité pour aider à localiser son emplacement. En bref, le tracker peut se connecter à l'hôte ou à d'autres appareils compatibles pour aider à localiser un objet perdu. 

Selon Apple, les solutions de localisation existantes présentent plusieurs inconvénients, par exemple basées sur la communication de proximité. Les technologies de communication à longue portée sont généralement coûteuses et nécessitent des circuits sophistiqués, en plus de consommer beaucoup d'énergie, ce qui n'est pas une bonne combinaison pour un téléavertisseur qui doit être extrêmement facile à transporter.

Apple propose un appareil MIT mis à jour qui utilise la bande ultra-large (UWB) et une alimentation intelligente pour surmonter les limites de la technologie standard actuelle. De plus, l'emplacement du tracker peut être mis à jour dans le backend à partir d'appareils non liés, ce qui signifie qu'ils ne sont pas détenus ou associés à un compte d'utilisateur. Un correctif similaire pour les appareils iOS et Mac a été inclus en tant que mise à jour de l'application de recherche implémentée dans iOS 13 et macOS Catalina. 



Comme décrit dans la demande de brevet, le tracker Apple intègre un processeur SOC (System-On-Chip), un connecteur pour le transfert et la charge des données, des circuits intégrés d'alimentation et de communication. D'autres présentations peuvent inclure des lumières, des haut-parleurs et des modules de vibration pour un retour haptique. Parmi les technologies de communication intégrées figurent UWB, Bluetooth / Bluetooth LE et LP / ULP. (Faible puissance et très faible puissance). D'autres configurations facultatives peuvent inclure des protocoles tels que Wi-Fi et cellulaire. 

La gestion de l'alimentation est la clé de la solution d'Apple. Selon la situation, le tracker peut fonctionner dans différents modes d'alimentation, de l'ultra faible puissance à l'ultra haute puissance. Par exemple, l'appareil MIT peut être maintenu en mode ultra-basse consommation jusqu'à ce qu'il s'éloigne de l'appareil hôte ou qu'il soit déclenché d'une manière ou d'une autre par les données des capteurs internes. Vous pouvez également recevoir un signal de réveil d'un appareil à proximité, tel qu'un iPhone traquant un tracker perdu. 

Lors du passage en mode haute puissance, le téléavertisseur augmente les taux de transmission et de réception de la balise des instructions entrantes sur divers protocoles radio, y compris, mais sans s'y limiter, UWB. 

Il est frappant que la demande d'Apple stipule que dans certaines présentations, le tracker peut retarder ou annuler le passage en mode haute puissance s'il détermine qu'il se trouve dans une "zone sûre" comme le domicile, le travail ou le domicile de l'utilisateur. ou emplacement fréquent. De même, les vocalisations peuvent rester en mode basse consommation si les capteurs inclus détectent des mouvements similaires à ceux ressentis par l'appareil complémentaire, suggérant que les deux éléments sont avec l'utilisateur. 


De même, dans l'autre sens, les vocalisations peuvent rapidement passer d'une puissance faible à une puissance élevée si elles déterminent - ou sont averties - qu'elles entrent dans la "zone de danger". Par exemple, le dispositif peut dans certains cas augmenter la consommation d'énergie lorsque le train s'arrête, lorsque l'utilisateur sort de la voiture ou que l'avion s'arrête, situations dans lesquelles l'utilisateur peut rechercher activement un objet oublié.


Si l'appareil MIT détermine qu'il a été perdu, soit en raison d'un manque de communication avec l'appareil hôte, soit en raison de la transmission d'informations de localisation via le compte cloud à partir d'appareils non couplés, il entrera en "mode perdu". Pendant ce temps, le tracker modifie sa consommation d'énergie pour augmenter les chances d'être trouvé. Dans certains modèles, les balises sont diffusées plus fréquemment pendant la journée - comme indiqué par le capteur de lumière - lorsque le tracker est le plus susceptible d'être détecté par un appareil à proximité. De même, la fréquence et la puissance d'émission peuvent augmenter avec le temps.

Apple précise que le tracker ajuste les décisions de diffusion en fonction de la dernière fois qu'il a été en contact avec l'appareil couplé. Lorsque cette période est courte, peut-être quelques heures, les fréquences de transmission et la puissance peuvent être augmentées de manière agressive, tandis que des périodes plus longues peuvent entraîner des schémas de transmission faibles qui permettent des mois d'autonomie de la batterie. 

Un localisateur MIT dans certains formats peut incorporer des capteurs de mouvement qui déterminent s'il a été trouvé, à quel point il cessera de transmettre et passera en mode ultra-basse consommation. Alternativement, un appareil couplé peut demander au localisateur d'activer une interface haute puissance telle que UWB pour identifier son emplacement. 


Une fois découvert, l'appareil couplé peut afficher une interface de localisation qui prend la forme d'un environnement ou d'une carte de réalité augmentée. Cette interface peut inclure des marqueurs d'emplacement tels que des flèches, des points, des cercles et des graphiques à l'écran dont la taille, la couleur, la forme et l'intensité varient pour aider à localiser l'appareil.

La rumeur court depuis des mois qu'Apple envisage de lancer le produit cette année. Le code lié au fonctionnement et à la gestion des localisateurs (tags Apple) a été découvert dans une version iOS il y a plus d'un an, avant le lancement d'iOS 13. Il est maintenant spéculé qu'ils seront présentés lors de l'événement de lancement de l'iPhone 12 cet automne. 


Les demandes de brevet pour les « Apple Tags » ont été déposées en février 2019 et citent comme auteurs James H. Foster, Marlene Nilsen et Paul G. Puskarich.


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